Le lierre terrestre

source photo: labodioter.com
Le gléchome lierre terrestre, glécome lierre terrestre, lierre terrestre ou lierre terrestre commun (Glechoma hederacea) est une espèce de plantes de la famille des lamiacées, dont les menthes font partie. Elle est parfois appelée «courroie de saint Jean». Avec son goût d’humus vous pourrez l’utilisé comme condiment une fois séché.

On pourrait confondre le lierre terrestre avec le lamier pourpre qui lui aussi est comestible

Description

C’est une plante vivace et rampante, que ses stolons rendent facilement envahissante. Toute la plante émet une odeur balsamique agréable, et a un goût aromatique rappelant la menthe avec une pointe d’amertume ou d’âcreté pour les feuilles et tiges ; la fleur est plus suave.

Feuilles

Les feuilles pétiolées se présentent opposées par paires sur des tiges plus ou moins quadrangulaires. Ces feuilles sont en forme de cœur ; elles sont souvent légèrement duveteuses, leurs bords ont des crénelures arrondies régulières, elles sont généralement vert foncé sur le dessus mais peuvent aussi être légèrement violacées ; leur face inférieure est plus claire et porte des glandes d’huiles essentielles.

Fleurs

Les fleurs, groupées par deux, trois ou quatre (parfois plus) à l’aisselle des feuilles, sont portées sur des hampes florales érigées dont la hauteur varie de 5 à 30 cm. Elles sont latéralement symétriques. Leur calice tubuleux et droit a 15 nervures et 5 dents légèrement inégales. Leur corolle bilabiée, longue de 10 à 20 mm, a un tube droit et saillant fait de 5 pétales soudés. La lèvre supérieure est dressée, plane et échancrée en deux lobes; la lèvre inférieure a trois lobes plus larges, avec celui du milieu en forme de cœur inversé. Leur couleur va du rose au bleu-violet, et elles sont tachetées de pourpre sur la lèvre supérieure.
image contextuelle: lestaxinomes.org

Où la trouver?

Cette plante préfère la mi-ombre humide, mais peut aussi s’accommoder du soleil. Elle est très commune en lisière de bois, le long des haies et en bord de route sur la quasi-totalité du territoire français et la Corse, ainsi que le reste de l’Europe, l’Asie occidentale et boréale jusqu’au Japon. Elle a colonisé l’Amérique du Nord après y avoir été amenée par les colons européens.

Quand la trouver?

Floraison précoce en mars-avril, jusqu’à l’automne.
Un tapis de lierre terrestre sans feuilles (image: lostas1onearth.wordpress.com)

En cuisine

Fraîche, il aromatisera vos salades ou potages, séché il fait un délicieux condiment qui relèvera vos omelettes d’une façon surprenante. Il a longtemps servi à clarifier, aromatiser et préserver la bière, avant l’utilisation du houblon. L’un de ses noms communs liés à la fabrication de la bière en anglais, est « gill », qui vient du français « guiller » (dit de la bière en fermentation).

En médecine

Le lierre terrestre contient du tanin, une huile essentielle, et un taux élevé de vitamine C. On y trouve aussi du cinéole (également appelé eucalyptol), α-pinène, apigénine, β-sitostérol, bornéol, acide caféique, acide férulique, hyperoside, iode, lutéoline, menthol, acide oléanolique (un vasodilatateur démontré), acide rosmarinique, rutine, acide ursolique.
Ses qualités médicinales sont connues depuis au moins la Grèce ancienne. Galien la recommandait pour les inflammations oculaires. L’herbaliste anglais John Gerard (1545-1607) la recommandait pour les tintements d’oreille. La plante est traditionnellement utilisée en phytothérapie comme diurétique (une aide pour les désordres rénaux), astringent, stomachique (aliment tonique et stimulant doux notamment pour les indigestions), vulnéraire (aide à la cicatrisation des blessures externes), anti-inflammatoire, expectorant, et pour soulager les hémorroïdes. La plante est étudiée pour le traitement préventif de la leucémie, de la bronchite, de l’hépatite, du cancer et du Sida.
Il est recommandé de ne pas l’ingérer en grandes quantités. Les chats et chiens peuvent se rendre malades en en mangeant beaucoup. L’ensemble de la plante est aussi dangereux pour les tortues terrestres et les reptiles de façon générale.

Fiche descriptive

Vidéo

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